NASA’s Support for Small Businesses: Fueling Innovation and Collaboration

NASAの小規模企業支援:イノベーションと協力の促進

NASAは、実験室での画期的な研究を市場へ転換することは、特に小規模企業にとって困難な試みです。リスクは高く、失敗は高額につながることもあります。しかし、NASAは、Small Business Technology Transfer(STTR)プログラムを通じて支援するための取り組みを行っています。このプログラムは、幅広い利益をもたらすさまざまな技術の早期研究開発を支援することを目的として、小規模企業とその研究機関パートナーをサポートすることを目指しています。

最近の発表では、NASAはSTTRプログラムを通じて21の小規模企業にPhase IIの資金を提供することを明らかにしました。各受賞者は、今後24ヶ月間にわたり画期的な技術の開発とデモンストレーションを進めるために最大85万ドルの資金を受け取ります。この資金により、彼らはNASAのミッションへの統合や市場での商業化に近づけます。

STTRプログラムの特徴は、協力に重点を置いていることです。受賞したすべての小規模企業は、大学や連邦政府が資金援助する研究所などの研究機関と提携します。この提携要件は、姉妹プログラムであるSmall Business Innovation Research(SBIR)プログラムとは異なる特徴です。

NASA本部のEarly Stage Innovation and Partnerships部門の責任者であるジェン・グステティック氏は、研究機関や代表的でない層との提携の重要性を強調しています。彼女は以下のように述べています。「STTRプログラムは、小規模企業と研究機関とのパートナーシップによって可能になるパワーやイノベーティブな思考を解き放つために存在しています。今回の受賞において提携する研究機関のうち三分の一がMinority Serving Institutions(MSIs)であることを誇りに思います。」

受賞企業の中には、アラバマ州ハンツビルに拠点を置く小規模企業であるSSS Optical Technologies, LLCも含まれており、ハンツビルに本部を置く歴史的に黒人が学ぶ大学であるオークウッド大学と協力しています。彼らはPhase IIの資金を使用して、有害な紫外線を吸収し、太陽電池にエネルギーに変換する革新的な保護コーティングの開発を進める予定です。Phase Iの段階では、チームは効率を5%向上させ、放射線損傷を400%減少させることを実証しました。Phase IIでは、コーティング要素の最適化に重点を置く予定です。彼らの技術の潜在的な応用範囲は、NASAの先進的なソーラーセイリング技術または商業太陽光パネル市場にあります。

NASAの支援は太陽エネルギー技術に限定されません。ニューヨーク州ブルックリンに本拠地を置く小規模企業であるAir Company Holdingsは、ニューヨーク大学と提携して、化石燃料の代替手段を開発しています。彼らのPhase IIの資金は、持続可能なロケット燃料のための二酸化炭素水素化技術の創造に役立ちます。この技術は、宇宙探査だけでなく、地球の航空産業における温室効果ガスの排出の問題にも対処するために活用されます。また、将来のミッションのために安定した燃料をマーズで生産するためにも使用できます。

NASAのSBIR/STTRプログラムのプログラムエグゼクティブであるジェイソン・L・ケスラー氏は、これらの技術の影響をNASA内外で示すためのこの支援の重要性を強調しています。資金とガイダンスにより、小規模企業は自分たちのイノベーションを現実のものにするために必要なバックアップを得ることができます。

NASAのSBIR/STTRプログラムは、カリフォルニアのシリコンバレーにあるNASAのAmes Research Centerの管理下で行われています。このプログラムとその取り組みについて詳しく知りたい場合は、以下のリンクをご覧ください:https://sbir.nasa.gov。

以下は、記事で扱われている主要なトピックと情報に基づいたFAQセクションです:

Q:Small Business Technology Transfer(STTR)プログラムとは何ですか?
A:STTRプログラムは、NASAによるイニシアチブであり、さまざまな技術の早期研究開発を支援するために小規模企業とその研究機関パートナーをサポートすることを目的としています。

Q:STTRプログラムを通じて、いくつの小規模企業がPhase IIの資金を受け取りましたか?
A:NASAはSTTRプログラムを通じて21の小規模企業にPhase IIの資金を提供しました。

Q:各受賞者はどれだけの資金を受け取るのですか?
A:各受賞者は今後24ヶ月間にわたり最大85万ドルの資金を受け取り、画期的な技術の開発とデモンストレーションを進めます。

Q:STTRプログラムとSmall Business Innovation Research(SBIR)プログラムの違いは何ですか?
A:STTRプログラムでは、すべての小規模企業が研究機関と提携する必要がありますが、SBIRプログラムにはこの提携要件はありません。

Q:NASAはSTTRプログラムにおいてどのように協力を重視していますか?
A:NASAは、小規模企業が大学や連邦政府が資金援助する研究所などの研究機関と提携することを求めることで協力を重視しています。

Q:SSS Optical Technologies, LLCとOakwood UniversityのPhase IIの資金はどのような焦点を持っていますか?
A:Phase IIの資金は、有害な紫外線を吸収し、太陽電池にエネルギーに変換する革新的な保護コーティングの開発に活用されます。

Q:SSS Optical Technologiesの技術の潜在的な応用範囲は何ですか?
A:SSS Optical Technologiesが開発した技術は、NASAの先進的なソーラーセイリング技術または商業太陽光パネル市場で利用できます。

Q:Air Company Holdingsとニューヨーク大学は何を開発しているのですか?
A:Air Company Holdingsは、ニューヨーク大学と提携して、持続可能なロケット燃料のための二酸化炭素水素化技術を開発しています。

Q:Air Company Holdingsの技術の潜在的な応用範囲は何ですか?
A:この技術は、宇宙探査や地球の航空産業における温室効果ガスの排出問題に対処するために活用できます。また、将来のミッションのためにマーズで安定した燃料を生産するためにも使用できます。

定義:

Small Business Technology Transfer(STTR)プログラム:NASAによる、さまざまな技術の早期研究開発を支援するための小規模企業とその研究機関パートナーをサポートするプログラム。

Small Business Innovation Research(SBIR)プログラム:STTRプログラムと類似したプログラムであり、小規模企業が研究機関と提携することは求められません。

Historically Black Colleges and Universities(HBCUs):アメリカ合衆国の高等教育機関であり、1964年の公民権法が制定される前に設立され、黒人コミュニティの教育を主な目的としています。

二酸化炭素水素化:二酸化炭素ガスをより有用な物質に変換するプロセスであり、この場合は持続可能なロケット燃料になります。

関連リンク:
1. NASA SBIR/STTRプログラム – NASAのSBIR/STTRプログラムとその取り組みについて詳しく知るためには、以下のリンクを参照してください:https://sbir.nasa.gov。