New ‘Super-Earth’ Discovered in Close Proximity to Our Solar System

‘Super-Tierra’ descubierta en proximidad cercana a nuestro sistema solar

En un descubrimiento notable, la NASA ha anunciado la detección de una «super-Tierra» en la zona habitable de un sistema solar cercano. Designado como TOI-715 b, este exoplaneta tiene aproximadamente 1.5 veces el ancho de la Tierra y se encuentra a tan solo 137 años luz de distancia de nosotros. Aunque esto puede sonar distante, se considera relativamente cerca en términos astronómicos, especialmente en comparación con la vasta extensión de nuestra galaxia Vía Láctea, que abarca aproximadamente 100,000 años luz.

TOI-715 b orbita alrededor de una estrella enana roja, que es más pequeña y más fría que nuestro Sol. Debido a la temperatura más baja de la estrella, esta super-Tierra puede orbitar a una proximidad más cercana y aún permanecer dentro de la zona habitable. La zona habitable se refiere a la región alrededor de una estrella donde las condiciones son adecuadas para que exista agua líquida en la superficie de un planeta, lo que lo convierte en potencialmente capaz de sustentar vida.

Una ventaja intrigante de la órbita más cercana de TOI-715 b es la frecuencia con la que pasa por delante de su estrella. Esta ocurrencia regular hace que sea significativamente más fácil para los científicos rastrear y estudiar las características del planeta. De hecho, un «año» en TOI-715 b dura solo 19 días.

Dentro del mismo sistema solar, los investigadores también han identificado otro planeta que se asemeja más a la Tierra. Si se confirma, se convertiría en el planeta de la zona habitable más pequeño jamás descubierto por el Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, lanzado en 2018. TESS es fundamental para identificar exoplanetas potenciales, que luego se observan y clasifican utilizando el Telescopio Espacial James Webb de la NASA.

Este descubrimiento inspirador fue liderado por un equipo de científicos, encabezado por Georgina Dransfield de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido. Los resultados de su estudio se han publicado en la prestigiosa revista «Monthly Notices of the Royal Astronomical Society».

Si bien las super-Tierras, como TOI-715 b, son más grandes que nuestro planeta hogar, todavía se encuentran dentro de un rango de tamaño más ligero que los gigantes de hielo como Neptuno y Urano. Los planetas super-Tierra pueden consistir en una combinación de roca y gas y pueden tener hasta 10 veces más masa que la Tierra. Sin embargo, cabe destacar que no todas las super-Tierras son necesariamente habitables. Su composición puede variar ampliamente, incluyendo la posibilidad de mundos acuáticos, planetas de bola de nieve o incluso planetas compuestos predominantemente por gas denso, similar a Neptuno.

Para una comparación visual fascinante entre la Tierra y TOI-715 b, la NASA proporciona una herramienta interactiva que nos permite apreciar la escala y maravilla de estos objetos cósmicos. El descubrimiento de esta super-Tierra sirve como recordatorio de la inmensidad y diversidad de nuestro universo, avivando nuestra curiosidad y expandiendo los límites de nuestra comprensión de los mundos distantes.

Preguntas frecuentes:

1. ¿Qué es TOI-715 b?
TOI-715 b es un exoplaneta «super-Tierra» ubicado en la zona habitable de un sistema solar cercano. Tiene aproximadamente 1.5 veces el ancho de la Tierra y se encuentra a 137 años luz de distancia de nosotros.

2. ¿Qué tan lejos está TOI-715 b en términos astronómicos?
TOI-715 b se considera relativamente cerca en términos astronómicos, ya que está a solo 137 años luz de distancia de la Tierra. Esto es pequeño en comparación con la vasta extensión de nuestra galaxia Vía Láctea, que abarca aproximadamente 100,000 años luz.

3. ¿Qué es la zona habitable?
La zona habitable se refiere a la región alrededor de una estrella donde las condiciones son adecuadas para que exista agua líquida en la superficie de un planeta, lo que lo convierte en potencialmente capaz de sustentar vida.

4. ¿Qué ventaja tiene la órbita más cercana de TOI-715 b?
La órbita más cercana de TOI-715 b alrededor de su estrella enana roja facilita que los científicos rastreen y estudien las características del planeta. Pasa regularmente por delante de su estrella, lo que proporciona más oportunidades de observación frecuentes.

5. ¿Se ha descubierto otro planeta similar a la Tierra en el mismo sistema solar?
Sí, dentro del mismo sistema solar, los investigadores han identificado otro planeta que se asemeja más a la Tierra. Se convertiría en el planeta de la zona habitable más pequeño jamás descubierto por el Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA.

6. ¿Cuál es el propósito del Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA?
TESS es fundamental para identificar exoplanetas potenciales, que luego se observan y clasifican utilizando el Telescopio Espacial James Webb de la NASA. Ayuda en la búsqueda de planetas en la zona habitable.

Términos clave:
– Super-Tierra: Un tipo de exoplaneta más grande que la Tierra pero más ligero que los gigantes de hielo como Neptuno y Urano. Puede consistir en una combinación de roca y gas y puede variar en composición.
– Exoplaneta: Un planeta que orbita una estrella fuera de nuestro sistema solar.
– Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Tránsito (TESS): Un satélite de la NASA lanzado en 2018 para buscar exoplanetas mediante la detección de pequeñas disminuciones en el brillo de las estrellas causadas por planetas en órbita pasando por delante de ellas.
– Telescopio Espacial James Webb: Un observatorio espacial de gran tamaño que se lanzará en 2021 y ampliará enormemente nuestro conocimiento del universo, incluido el estudio de exoplanetas.

Enlaces relacionados:
– Sitio web de la NASA
– Misión TESS
– Telescopio Espacial James Webb