Safe Maneuvering in Restricted Waterways: Lessons from a Close Call

Maniobras seguras en vías navegables restringidas: Lecciones de un incidente cercano

Navegar por vías navegables restringidas puede presentar desafíos significativos para las embarcaciones, especialmente cuando se enfrentan a condiciones climáticas adversas. Un incidente reciente destaca la importancia de una planificación adecuada y los riesgos potenciales asociados con depender de un solo remolcador para recibir ayuda.

En este caso en particular, un petrolero en lastre estaba saliendo de un puerto fluvial y requería dar un giro de 180°. Con vientos soplando desde el sur a 20-25 nudos y una corriente del norte establecida, el capitán y el piloto a bordo enfrentaron una maniobra desafiante. A pesar de las condiciones desfavorables, solo había un remolcador disponible para recibir ayuda.

A medida que la embarcación comenzaba el giro a babor, el remolcador se posicionó en la proa de estribor para brindar apoyo adicional. Sin embargo, a pesar de los esfuerzos del remolcador, la embarcación comenzó a derivar hacia atrás debido al efecto combinado del viento y la corriente. Con una velocidad sobre el fondo (SOG) de 2.4 nudos, la embarcación había girado aproximadamente 60° a babor cuando se acercó peligrosamente a un delfín en la proa de estribor.

El remolcador, incapaz de controlar la deriva de la embarcación hacia el delfín, tuvo que abandonar su posición para evitar ser aplastado. En un último esfuerzo, el motor principal se puso a máxima marcha atrás, pero no fue suficiente para evitar que la proa de estribor rozara el delfín de amarre. Afortunadamente, la embarcación finalmente completó la maniobra y continuó hacia su destino, pero no sin sufrir daños en el casco.

Este incidente sirve como recordatorio de la importancia de una planificación previa y considerar las fuerzas que actúan sobre una embarcación durante una maniobra. A posteriori, depender de un solo remolcador en condiciones tan desafiantes fue una decisión peligrosa. La disponibilidad limitada de remolcadores no debe anular la necesidad de contar con una asistencia adecuada durante maniobras críticas.

Es crucial que los marinos tengan un amplio conocimiento de las condiciones actuales y del viento, así como de las capacidades de la embarcación en vías navegables restringidas. Mediante la realización de una evaluación de riesgos exhaustiva y teniendo planes de contingencia, los operadores de embarcaciones pueden mitigar los peligros potenciales asociados con maniobras desafiantes.

Como siempre, el aprendizaje continuo y el intercambio de experiencias son vitales para mejorar la seguridad en las operaciones marítimas. Al abrazar estas lecciones y priorizar las prácticas de maniobra segura, podemos mejorar la eficiencia y la seguridad general de las embarcaciones que operan en vías navegables restringidas.

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