NASA’s OSIRIS-REx Mission: Discovering the Ancient Treasures of Bennu

La misión OSIRIS-REx de la NASA: Descubriendo los tesoros antiguos de Bennu

La misión OSIRIS-REx de la NASA es un viaje sin precedentes a las profundidades de nuestros orígenes celestiales. En 2020, la misión logró recolectar con éxito una muestra del enigmático asteroide Bennu, lo que representa un momento crucial en la exploración espacial. Recientemente, después de enfrentar desafíos inesperados, los técnicos del Centro Espacial Johnson finalmente lograron abrir el contenedor que contiene la ansiada carga.

Dentro de este contenedor sellado se encuentra una colección impresionante de material de los albores de nuestro sistema solar. El objetivo de OSIRIS-REx era adquirir al menos 60 gramos de material prístino de Bennu, un asteroide que ha permanecido notablemente inalterado desde la formación de nuestro vecindario cósmico. Incluso antes de revelar los secretos dentro del contenedor, la NASA logró recolectar otros 70 gramos de polvo asteroidal del exterior del Mecanismo de Adquisición de Muestras Touch-and-Go (TAGSAM), un logro impresionante.

Sin embargo, el proceso de abrir el contenedor resultó ser más complicado de lo anticipado. Sellado con 35 sujetadores, dos de ellos resistieron las herramientas aprobadas destinadas a desvelar sus misterios. En respuesta, la NASA diseñó ingeniosamente herramientas personalizadas para aflojar de manera segura los pernos obstinados desde dentro de una caja sellada de guantes. Con estas herramientas innovadoras, se logró finalmente el éxito, y la visión fascinante hacia el corazón de Bennu esperaba.

Aunque la muestra permanece anidada dentro del contenedor, los esfuerzos de extracción y pesaje comenzarán en las próximas semanas. No obstante, una extraordinaria imagen de 100 megapíxeles, capturada meticulosamente por el equipo de Avanzada Visualización e Imagen de Astromateriales (AIVA), ofrece una representación de alta resolución de los fragmentos notables de Bennu. Esta vívida imagen, disponible para descargar en el sitio web de la NASA, revela detalles intrincados de cada partícula de regolito, elucidando la composición de este fascinante viajero espacial.

A medida que algunos fragmentos de Bennu ya han llegado a laboratorios de todo el mundo, la NASA tiene la intención de distribuir más de la muestra después de un procesamiento minucioso. Además, una parte sustancial se almacenará diligentemente para las futuras generaciones de científicos, asegurando que las tecnologías en evolución puedan revelar más misterios celestiales ocultos dentro de estos remanentes antiguos. Si bien el verdadero valor dentro de este tesoro aún es incierto, su importancia indudablemente crecerá con el tiempo y los avances en la comprensión científica.

Es importante destacar que el triunfo de la misión OSIRIS-REx allana el camino para nuevos horizontes, ya que la sonda, ahora bautizada como OSIRIS-APEX, emprende otra misión extraordinaria. Destinada a encontrarse con el asteroide cercano a la Tierra Apophis en la próxima década, la nave espacial ofrecerá un examen cercano de este cuerpo celeste potencialmente peligroso. Aunque la recolección de muestras puede no estar en la agenda, los conocimientos adquiridos al estudiar Apophis sin duda ampliarán nuestro conocimiento del cosmos y contribuirán a proteger nuestro planeta de posibles amenazas astronómicas.

La misión OSIRIS-REx encapsula el espíritu de exploración científica y perseverancia, nos impulsa a desentrañar los enigmas de nuestros orígenes cósmicos. Con cada nuevo descubrimiento y cada esfuerzo innovador, la humanidad se acerca cada vez más a desvelar los secretos del universo, ampliando para siempre las profundidades de nuestro entendimiento.

Preguntas frecuentes:

1. ¿Qué es la misión OSIRIS-REx?
La misión OSIRIS-REx es una misión de la NASA que tiene como objetivo recolectar una muestra del asteroide Bennu.

2. ¿Cuándo logró la misión recolectar una muestra con éxito?
La misión logró recolectar una muestra de Bennu en 2020.

3. ¿Cuánto material pretendía adquirir la misión de Bennu?
La misión pretendía adquirir al menos 60 gramos de material prístino de Bennu.

4. ¿Cuánto polvo asteroidal adicional recolectó la NASA del exterior de TAGSAM?
La NASA logró recolectar otros 70 gramos de polvo asteroidal del exterior de TAGSAM.

5. ¿Por qué abrir el contenedor fue un desafío?
Abrir el contenedor fue un desafío porque dos de los sujetadores resistieron las herramientas aprobadas, lo que requirió que la NASA diseñara herramientas personalizadas.

6. ¿Qué muestra la imagen de alta resolución capturada por el equipo de AIVA?
La imagen de alta resolución muestra detalles intrincados de cada partícula de regolito en Bennu, revelando su composición.

7. ¿Se distribuirá la muestra a laboratorios?
Sí, parte de la muestra se distribuirá a laboratorios de todo el mundo después de un procesamiento minucioso.

8. ¿Se almacenará una parte de la muestra para futuras generaciones de científicos?
Sí, una parte sustancial de la muestra se almacenará para futuras generaciones de científicos.

9. ¿Cuál es el nombre de la nave espacial para la próxima misión?
La nave espacial para la próxima misión se llama OSIRIS-APEX.

10. ¿En qué se enfocará la misión OSIRIS-APEX?
La misión OSIRIS-APEX se enfocará en estudiar el asteroide cercano a la Tierra Apophis.

Definiciones:

– Asteroide: Un pequeño cuerpo rocoso que orbita alrededor del sol, típicamente en el Sistema Solar interno.
– Regolito: La capa de material suelto y heterogéneo que cubre la roca sólida de un cuerpo celeste.
– Encuentro: Una reunión o encuentro, especialmente uno concertado entre dos naves espaciales en el espacio.
– Celestial: Relacionado con el cielo o el espacio exterior.
– Proximidad: Cercanía en el espacio o en el tiempo.
– Enigma: Una persona o cosa que es misteriosa o desconcertante.

Enlaces relacionados:
– Sitio web de la NASA
– Defensa planetaria de la NASA