Expanding Boundaries: CRAFT and Unity Health Toronto Revolutionize Medical Research

Expansión de Límites: CRAFT y Unity Health Toronto Revolucionan la Investigación Médica

En un movimiento extraordinario, el Centro de Investigación y Aplicaciones en Tecnologías Fluidicas (CRAFT, por sus siglas en inglés) ha anunciado una expansión revolucionaria que incluye a Unity Health Toronto, una reconocida red de hospitales académicos y un prestigioso instituto de investigación en salud de Canadá. Esta extensión, prevista hasta 2028, consolida una sólida asociación entre la Universidad de Toronto (U of T), el Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC) y Unity Health Toronto para pionerar avances en dispositivos microfluídicos con implicaciones de gran alcance para la salud humana.

Esta colaboración reforzada, respaldada por una inversión significativa de 21 millones de dólares, brindará un apoyo invaluable a numerosos aprendices de U of T mientras colaboran junto a científicos, ingenieros y científicos clínicos del NRC. Juntos, se embarcarán en proyectos emocionantes enfocados en la biofabricación de diagnósticos y sistemas «organ-on-chip».

Con Unity Health Toronto uniéndose a CRAFT, surge un nuevo mundo de posibilidades a medida que los médicos trabajan mano a mano con los científicos. Esta colaboración abre caminos para desarrollar tecnologías microfluídicas de vanguardia que puedan detectar y monitorear riesgos de infección en las unidades de cuidados intensivos e identificar rápidamente enfermedades periféricas arteriales. Importante, al probar y validar estas tecnologías directamente en entornos de atención, la integración de la experiencia clínica acelerará el camino hacia la implementación en el mundo real y fomentará colaboraciones con socios de la industria.

La visión transformadora detrás de CRAFT se centra en aprovechar la microfluídica para revolucionar los ámbitos científicos y clínicos en Canadá y a nivel mundial. Encabezada por el Dr. Teodor Veres, Director de I+D en el Centro de Investigación de Dispositivos Médicos del NRC y Co-Director de CRAFT, esta iniciativa tiene como objetivo empoderar a la próxima generación de estudiantes para forjar avances innovadores en dispositivos microfluídicos. Estos avances tienen el potencial de remodelar el diagnóstico y tratamiento de enfermedades, abriendo una nueva era de medicina de precisión.

La microfluídica, con su capacidad única de manipular fluidos a escala microscópica, tiene un inmenso potencial en diversas disciplinas, como la ingeniería, la medicina, la biología y la química. Ofrece diversas aplicaciones, como dispositivos de diagnóstico rápido que facilitan pruebas en la cabecera para enfermedades, eliminando el laborioso procesamiento de laboratorio. Además, la microfluídica juega un papel vital en los biosensores, permitiendo a las comunidades remotas transmitir datos precisos a especialistas, derribando las barreras geográficas para acceder a la atención médica.

Una colaboración inspiradora en progreso involucra a la Dra. Claudia dos Santos, médica especialista en cuidados críticos e investigadora en Unity Health Toronto. La Dra. dos Santos está colaborando con investigadores de CRAFT para desarrollar un instrumento microfluídico capaz de detectar biomarcadores de sepsis dentro de las unidades de cuidados intensivos. Este instrumento revolucionario promete un diagnóstico y tratamiento más rápido para la sepsis, una afección que puede resultar fatal si no se aborda de manera oportuna.

Otra aplicación vanguardista de la microfluídica involucra la tecnología de «organ-on-chip», que permite cultivar células, tejidos e incluso secciones de órganos funcionales fuera del cuerpo. Estos modelos biológicos tienen un inmenso potencial para el cribado de moléculas terapéuticas a gran escala, mejorando la medicina de precisión al identificar terapias ideales adaptadas a las necesidades de cada paciente.

Desde su establecimiento en 2018, CRAFT ha crecido rápidamente y ahora comprende tres instalaciones de investigación y desarrollo: la Tissue Foundry, la Device Foundry y la instalación de Fabricación y Ampliación de Escala de Dispositivos del NRC. Estas instalaciones de última generación fomentan la colaboración entre la academia, los estudiantes, la industria y el gobierno, facilitando la traducción de investigaciones innovadoras en aplicaciones del mundo real.

Con 125 usuarios únicos de U of T y hospitales afiliados solo en 2023, CRAFT ya ha dado pasos significativos. La iniciativa ha involucrado a 44 investigadores y 114 aprendices, lo que ha resultado en 69 publicaciones revisadas por pares, 22 presentaciones de patentes y el establecimiento de tres empresas derivadas.

Como enfatiza el Dr. Axel Guenther, profesor de ingeniería mecánica en U of T y co-director de CRAFT, este éxito es el resultado de un esfuerzo colaborativo respaldado por el NRC, la División de Vicepresidencia de Investigación e Innovación de U of T y las facultades de Ingeniería, Artes y Ciencias, Medicina y Farmacia. En el futuro, la asociación con Unity Health Toronto promete revolucionar la atención al paciente aprovechando el poder y el potencial de los dispositivos microfluídicos en entornos clínicos.

La investigación innovadora facilitada por CRAFT y Unity Health Toronto ejemplifica el potencial ilimitado de las colaboraciones interdisciplinarias. Al integrar sin problemas la experiencia de la práctica clínica, la investigación científica y la ingeniosidad tecnológica, estas instituciones están abriendo el camino a un futuro donde las tecnologías microfluídicas innovadoras transforman el panorama de la atención médica, mejorando los diagnósticos, el tratamiento y los resultados de los pacientes. Una visita a sus instalaciones de investigación abiertas, la asistencia a su Curso Profesional de Microfluídica o su simposio de investigación del 12 de octubre de 2024 proporcionarán conocimientos invaluables sobre el próximo frente de investigación médica y aplicación.