NASA’s Support for Small Businesses: Fueling Innovation and Collaboration

El apoyo de la NASA a las pequeñas empresas: impulsando la innovación y la colaboración

Transición desde la investigación revolucionaria en el laboratorio hacia el mercado es un desafío complicado, especialmente para las pequeñas empresas. Los riesgos son altos, y el fracaso puede ser costoso. Sin embargo, la NASA está interviniendo para ayudar a través de su programa Small Business Technology Transfer (STTR), cuyo objetivo es apoyar a las pequeñas empresas y a sus socios institucionales de investigación en etapas tempranas de investigación y desarrollo de diversas tecnologías con beneficios de amplio alcance.

En un anuncio reciente, la NASA reveló que 21 pequeñas empresas han sido premiadas con fondos de la Fase II a través del programa STTR. Cada receptor recibirá hasta $850,000 para desarrollar y demostrar tecnologías innovadoras durante los próximos 24 meses. Esta financiación los acerca más a la integración en las misiones de la NASA o a la posible comercialización en el mercado.

Lo que distingue al programa STTR es su énfasis en la colaboración. Cada pequeña empresa premiada se asociará con una institución de investigación, como una universidad o un Centro de Investigación y Desarrollo financiado por el gobierno federal. Este requisito de asociación distingue al programa STTR de su programa hermano, Small Business Innovation Research (SBIR).

Jenn Gustetic, la directora de Innovación y Asociaciones en Etapas Tempranas en la sede de la NASA, enfatiza la importancia de asociarse con instituciones de investigación y audiencias subrepresentadas. Ella afirma: «El programa STTR existe para desbloquear el poder y el pensamiento innovador habilitado por la asociación entre las pequeñas empresas y las instituciones de investigación. Estamos orgullosos de que un tercio de las instituciones de investigación asociadas en esta ronda de premios sean Instituciones de Servicio a Minorías (MSIs, por sus siglas en inglés)».

Entre los receptores se encuentra SSS Optical Technologies, LLC, una pequeña empresa de Huntsville, Alabama, que colabora con Oakwood University, una universidad históricamente orientada a la comunidad negra también ubicada en Huntsville. Juntos, planean utilizar la financiación de la Fase II para desarrollar un revolucionario recubrimiento protector que absorbe la radiación UV dañina y la convierte en energía para celdas solares. Durante la etapa de Fase I, el equipo demostró un aumento del 5% en la eficiencia y una reducción significativa en el daño causado por la radiación en un 400%. En la Fase II, se enfocarán en optimizar los factores de recubrimiento para mejorar la eficiencia y la vida útil. Las posibles aplicaciones de su tecnología se encuentran en las Tecnologías Avanzadas de Propulsión Solar de la NASA o en el mercado comercial de paneles solares.

El apoyo de la NASA se extiende más allá de las tecnologías solares. Air Company Holdings, una pequeña empresa con sede en Brooklyn, Nueva York, se está asociando con la Universidad de Nueva York para desarrollar una alternativa a los combustibles fósiles. Su financiamiento de la Fase II les ayudará a crear una tecnología de hidrogenación de dióxido de carbono para obtener un combustible de cohete sostenible. Esta tecnología no solo tiene potencial para la exploración espacial, sino también para abordar las emisiones de gases de efecto invernadero en la industria de la aviación en la Tierra. Además, podría utilizarse en Marte para producir combustible estable para futuras misiones.

Jason L. Kessler, el ejecutivo de programa del programa SBIR/STTR de la NASA, destaca la importancia de este apoyo para mostrar el impacto de estas tecnologías tanto dentro como fuera de la NASA. Con financiación y orientación, las pequeñas empresas tienen el respaldo necesario para convertir sus innovaciones en realidad.

El programa SBIR/STTR de la NASA, bajo la dirección del Centro de Investigación de Ames de la NASA en el Valle del Silicio de California, forma parte de la Dirección de Misión de Tecnología Espacial. Para obtener más información sobre este programa y sus iniciativas, visite: https://sbir.nasa.gov.

Preguntas frecuentes basadas en los temas principales y la información presentada en el artículo:

P: ¿Qué es el programa Small Business Technology Transfer (STTR)?
R: El programa STTR es una iniciativa de la NASA que tiene como objetivo apoyar a las pequeñas empresas y a sus socios institucionales de investigación en etapas tempranas de investigación y desarrollo de diversas tecnologías.

P: ¿Cuántas pequeñas empresas han sido premiadas con financiamiento de la Fase II a través del programa STTR?
R: La NASA ha otorgado financiamiento de la Fase II a 21 pequeñas empresas a través del programa STTR.

P: ¿Cuánta financiación recibirá cada receptor?
R: Cada receptor recibirá hasta $850,000 para desarrollar y demostrar tecnologías innovadoras durante los próximos 24 meses.

P: ¿Qué distingue al programa STTR del programa Small Business Innovation Research (SBIR)?
R: El programa STTR requiere que cada pequeña empresa se asocie con una institución de investigación, mientras que el programa SBIR no tiene este requisito de asociación.

P: ¿Cómo enfatiza la NASA la colaboración en el programa STTR?
R: La NASA enfatiza la colaboración al requerir que las pequeñas empresas se asocien con instituciones de investigación, como universidades o Centros de Investigación y Desarrollo financiados por el gobierno federal.

P: ¿En qué se enfoca la financiación de la Fase II para SSS Optical Technologies, LLC y Oakwood University?
R: La financiación de la Fase II se utilizará para desarrollar un revolucionario recubrimiento protector que absorbe la radiación UV dañina y la convierte en energía para celdas solares.

P: ¿Cuáles son las posibles aplicaciones de la tecnología de SSS Optical Technologies?
R: La tecnología desarrollada por SSS Optical Technologies podría utilizarse en las Tecnologías Avanzadas de Propulsión Solar de la NASA o en el mercado comercial de paneles solares.

P: ¿En qué se está asociando Air Company Holdings con la Universidad de Nueva York para desarrollar?
R: Air Company Holdings se está asociando con la Universidad de Nueva York para desarrollar una tecnología de hidrogenación de dióxido de carbono para obtener un combustible de cohete sostenible.

P: ¿Cuáles son las posibles aplicaciones de la tecnología de Air Company Holdings?
R: La tecnología tiene potencial para la exploración espacial y para abordar las emisiones de gases de efecto invernadero en la industria de la aviación en la Tierra. También podría utilizarse en Marte para producir combustible estable para futuras misiones.

Definiciones:

Programa Small Business Technology Transfer (STTR): Un programa de la NASA que apoya a las pequeñas empresas y a sus socios institucionales de investigación en etapas tempranas de investigación y desarrollo de diversas tecnologías.

Programa Small Business Innovation Research (SBIR): Un programa similar al programa STTR, pero que no requiere que las pequeñas empresas se asocien con instituciones de investigación.

Universidades e Instituciones de Educación Superior Históricamente Negras (HBCUs): Instituciones de educación superior en Estados Unidos que fueron establecidas antes de la Ley de Derechos Civiles de 1964 con el propósito principal de servir a la comunidad negra.

Hidrogenación de dióxido de carbono: Un proceso que implica la conversión del dióxido de carbono en un sustancia más útil, en este caso, combustible de cohete sostenible.

Enlaces relacionados:
1. Programa SBIR/STTR de la NASA: Obtén más información sobre el programa SBIR/STTR de la NASA y sus iniciativas visitando: https://sbir.nasa.gov.